• Professeur René Cassin

            

     

    Professeur René Cassin (photo 1930)

     

     1 René Cassin, Professeur des Facultés de Droit (photographie de l’année 1930. René Cassin est assis, au premier rang, au centre. La photographie a été prise à l’École de Droit de l’Université Saint-Joseph de Beyrouth où René Cassin effectuait une mission universitaire (voir notre page: L’École de Droit de Beyrouth et René Cassin en 1930).

     

     

     René Cassin est né le 5 octobre 1887 à Bayonne, au Pays Basque, et il s’est éteint, le 20 février 1976, à Paris, à l’âge de 89 ans (il a été inhumé au Panthéon, le 5 octobre 1987, cent ans après sa naissance). 

    René Cassin a marqué notre époque contemporaine pour maintes raisons.  

     

     

     

     

    Professeur René Cassin

    2 René Cassin, à Londres, en juin 1940 : commissaire à la Justice et à l’Instruction publique.

     

     

     

     D’abord, par son engagement politique dans la France Libre, en juin 1940, auprès de Charles de Gaulle. Premier civil à se rendre à Londres, il fut commissaire à la Justice et à l'Instruction publique au quartier général de la France Libre.

     

     

     

     

     

                     Professeur René Cassin

    3 René Cassin fait Grand Croix de la Légion d'honneur par le président de la République Charles de Gaulle.

     

     

         Ensuite, par les plus hautes fonctions qu’il a exercées après la seconde guerre mondiale : Vice-président du Conseil d'État de 1944 à 1960 (à cette époque, la présidence du Conseil d’État était assurée par le chef de l’État. Aujourd’hui, elle est confiée à son Vice-président) ; membre du Conseil constitutionnel de 1960 à 1971 ; président de la Cour européenne des droits de l'homme de 1965 à 1968 ; et président du conseil d’administration de l’École Nationale d’Administration de 1946 à 1960.

     

     

     

     

                     Professeur René Cassin

    4 Éléanor Roosevelt et René Cassin, auteurs de la Déclaration universelle des droits de l’homme, en 1948.

     

     

     

    Enfin, pour son action en faveur des droits de l’homme comme fondateur de l'Institut International des Droits de l'Homme, représentant de la France aux nations Unies, membre de la Commission des droits de l’homme de l’ONU, et rédacteur de la Déclaration universelle des droits de l’homme avec Éléanor Roosevelt, elle-même présidente de la Commission des droits de l’homme.

     

     

     

     

                 Professeur René Cassin

          5 Réception du prix Nobel de la Paix par René Cassin en 1969 

     

     

     

     C'est au titre de son engagement en faveur des droits de l'homme, tant en France qu'à l'étranger, que le Prix Nobel de la Paix lui fut attribué le 10 octobre 1969. 

     

    Tout ceci est connu et développé dans les multiples biographies qui lui ont été consacrées. Mais on oublie parfois de dire que René Cassin fut avant tout un Professeur de droit et qu’il le resta de longues années en dépit de ses multiples activités et fonctions nationales et internationales. Ces prochaines images sont donc consacrées à cet aspect moins connu de René Cassin. 

     

     

     

     

     

    Professeur René Cassin

            6 René Cassin, élève au lycée Masséna de Nice (il est assis sur la chaise).

     

     

     

    René Cassin, après avoir suivi les cours du lycée Masséna à Nice, a passé le baccalauréat, à l’âge de quinze ans, en 1903.

     

     

     

     

    Professeur René Cassin

    7 La Faculté de Droit de l’Université d’Aix-en-Provence, en 1904 (aujourd’hui, le bâtiment du quartier Saint Sauveur, rue Gaston de Saporta, est occupé par l’Institut d’études politiques d’Aix-en-Provence, surnommé « Sciences Po Aix »).

     

     

     Puis, en 1904, René Cassin, s’est inscrit en droit et en histoire aux Facultés de droit et de lettres de l’Université d’Aix.

    Il fit alors son service militaire dans l’infanterie en 1906-1907, mais il obtint une permission pour passer les examens de seconde année de sa licence en droit. Lauréat de la Faculté de Droit d’Aix et 1er prix du concours général de cette même Faculté, il quitta la Provence pour Paris afin d’y suivre une carrière de juriste : avocat ou, s’il réussissait le concours de l’agrégation de droit privé, universitaire. 

     

     

      

     

           Professeur René Cassin

                                             8 René Cassin, rédacteur au Recueil Sirey

     

     

     René Cassin s’installa à Paris, rue Corneille, près de la Sorbonne et du Panthéon. Il trouva un travail comme rédacteur au Recueil des lois et décrets, plus connu sous le nom de Recueil Sirey (fusionné avec le Recueil Dalloz en 1965).

    Du côté du barreau, il suivit son stage d'avocat auprès de Maître Gaston Mayer, un avocat au Conseil d'Etat, et prêta serment à la Cour de Paris en 1909. Il plaida fort peu.

     

     

     

           Professeur René Cassin

    9 Page de titre de la thèse de doctorat de René Cassin présentée et soutenue le 1er avril 1914.

     

     

     Du côté de l’université, René Cassin s’inscrivit en thèse à la Faculté de Droit de l’Université de Paris, sous la direction du professeur Charles Massigli. Il s’agissait d’une thèse de droit civil des obligations sur l’exception d’inexécution en matière de contrat intitulée : « De l’exception tirée de l’inexécution dans les rapports synallagmatiques (exception non adimpleti contractus) et de ses relations avec le droit de rétention, la compensation et la résolution ».

    Il soutint cette thèse le 1er avril 1914. Le président du jury était son directeur de thèse, le professeur Massigli, et les deux suffragants : les professeurs Meynial et Henri Capitant.

    Mais, conformément aux règles de l’époque, pour se présenter au concours de l’agrégation des Facultés de Droit, il dut soutenir, la même année, une seconde thèse, de taille plus réduite. Cette thèse de droit comparé était cette fois consacrée à l’intervention de l’État dans les successions (« La conception des droits de l’État en matière successorale dans les projets de Code civil suisse »).

    Les deux thèses furent couronnées par la Faculté de Droit de Paris, l’Académie de législation de Toulouse, et elles obtinrent, en 1917, le prix Saint-Paul qui récompensait la meilleure thèse de droit national.

    Mobilisé comme soldat en 1914, René Cassin ne put se présenter au concours de l’agrégation des Facultés de Droit d’octobre de cette même année.

     

     

     

     

    Professeur René Cassin

    10 René Cassin, caporal, mobilisé du 1er janvier 1914 au 1er janvier 1916.

     

     

    À peine incorporé, René Cassin fut grièvement blessé sur le champ de bataille (croix de guerre 1914-1918 avec palme). Réformé le 1er janvier 1916, il revint à la vie civile et rejoignit le Recueil Sirey où il participa notamment à la refonte du Jurisclasseur, tout en étant nommé, à compter du 1er janvier 1916, chargé de cours à la Faculté de Droit d’Aix et à Marseille. 

     

     

     

             

     

    Professeur René Cassin (gravure 1932)

     11 Le Professeur René Cassin (illustration de Mme Favrot-Houllevigue, tirée de l’ouvrage « Nos maîtres de la Faculté de Droit de Paris », préface du doyen H. Berthélémy, LGDJ, 1932. Cet ouvrage contient la biographie et la bibliographie de tous les professeurs de cette Faculté à la date d’édition avec un portrait en regard de la notice de chacun d’entre eux). 

     

    René Cassin fut reçu troisième au concours d’agrégation de droit privé et de droit criminel en janvier 1920. Il fut nommé agrégé à la Faculté de Droit de Lille, puis Professeur à cette Faculté le 1er novembre 1920. Il put ainsi enseigner le droit civil, selon ses propres mots, « dans la Faculté de Droit de la région la plus dévastée de France », quand bien même il aurait sans doute préféré retourner à la Faculté de Droit d’Aix. Il occupa son poste à Lille jusqu’en 1929, année où il fut appelé à la Faculté de Droit de Paris. Chargé de fonctions d’agrégé à cette Faculté le 1er mars 1929, il en devint Professeur le 1er mars 1930, puis Professeur titulaire de la chaire de procédure civile le 1er octobre 1931.

     

     

     

     

     

    Professeur René Cassin

                                                    12 René Cassin

     

     

     

     En dépit de ses multiples fonctions nationales et internationales, René Cassin enseigna à la Faculté de Droit de Paris une grande partie de sa vie et effectua de nombreuses missions universitaires en Europe, au Moyen Orient, en Extrême Orient et en Afrique française. Il donna également des cours à l’Institut d’Études Politiques ainsi qu’à l’Académie de la Haye, en 1930, 1951 et 1974 (d’abord sur la nouvelle conception du domicile dans le règlement des conflits de loi, ensuite sur les droits de l’homme).

     

     

     

     

                   Professeur René Cassin

    13 In Memoriam René Cassin. L’école communale de garçons René Cassin de Meyzieu en 1966 (dans ces années, les classes n’étaient pas encore mixtes !).

     

     

     Comme nous le rappelait, à sa manière, Eugène Labiche : " Dès que le cœur d'un grand homme cesse de battre, on donne son nom à une artère ". C'est ainsi qu'en mémoire de René Cassin, des voies, des écoles, des collèges et des lycées dans toute la France portent son nom.

       Pourtant des  historiens universitaires, spécialistes du XXème siècle, ont reproché à la Faculté de Droit de Paris d’être, quant à elle, bien réservée à l'égard de René Cassin (Prost Antoine et Winter Jay, René Cassin, Fayard, 2011 : « le monde universitaire semble l’avoir oublié… aucune Faculté de droit n’a organisé de colloque en sa mémoire » p. 407). Il leur fut vertement répondu par un Professeur de la Faculté de Droit d’Assas (Paris II Panthéon-Assas), directeur du Centre de recherche sur les Droits de l’homme (Document consultable et téléchargeable en free access : Emmanuel Decaux: René Cassin: entre mémoire et histoire).

      Fort heureusement, la Cour européenne des Droits de l'Homme n'a pas oublié René Cassin, puisqu'elle vient de lui consacrer une journée, le 20 janvier 2017, à Strasbourg (Journée en mémoire de René Cassin).


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